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专家发现380万年前“人类祖先”:双眼皮,还有胡子

2019-09-02 22:30:16 来源:网络整理 作者:匿名 阅读:100次
标签: 女性,特征,科学,记录,地位

原标题:专家发现380万年前“人类祖先”:双眼皮,还有胡子 来源:时代周报

人类进化史或被颠覆。

2019年8月28日,最新一期的 Nature 杂志刊登了一篇研究论文。该论文描述了在非洲埃塞俄比亚发现的一个近乎完整的古人类头盖骨化石,可追溯到大约380万年前,这一头盖骨比目前任何已知的古人类颅骨的形态更为原始,填补了人类化石记录的一个重要空白。

之后,一张被称为“迄今最古老的人类祖先的脸”被各大媒体相传。

这是一张已经初具人类特征,却又带着一些古猿特征的脸。这张迄今为止被复原的最古老的人类祖先面孔,代号是MRD,被称为“湖畔南方古猿”(Australopithecus anamensis)。

而这张刚刚复原的最古老的人类祖先脸,生物学意义无比重大——他不仅填补了距今600万年前到200万年前生活的南方古猿的时间断层,也一举颠覆我们之前所认为的,人类的祖先是来源于阿法南方古猿,“人类老祖母Lucy”的观点。

可以说,发现和复原“最古老人类祖先面孔”的历程,为最早的南方古猿及其起源带来了新见解,将成为理解人类进化的里程碑。

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颠覆人类进化史的发现

这个里程碑的发现,要从2016年2月一个非常偶然的发现说起。

当时,一位埃塞俄比亚阿法地区的牧羊人在一个山羊洞中,发现一个疑似牙齿的物体,并报告给埃塞俄比亚人类学家,海尔·塞拉西(Halie-Selassie)。

海尔·塞拉西教授和发现的颅骨

海尔·塞拉西教授带领团队,终于发掘出了一块近乎完整的额头颅骨。经过三年研究,他发现这块颅骨背后,隐藏着一项人类进化史的重大发现。

2019年8月27日,海尔·塞拉西和他的研究团队在《自然》杂志上发表了两份报告,指出,2016年发现的这个头颅骨,经同位素测定距今已有380万年。

颅骨主人的身份,确定属于湖畔南方古猿。

湖畔南方古猿是加拿大考古学家在1987年命名的猿类。这一猿类具有现代猿和人类的混合特征——既可以直立行走,又可以爬树。

海尔·塞拉西将这个头颅骨代号命名为MRD,团队又经过一系列最新的技术,将MRD的形象逐渐复原。

于是,我们最终看到了迄今为止人类祖先最古老的形象。

复原的MRD是一名成年男性湖畔南方古猿,身高大约1.53米,体重约45公斤,据考古人员推测,他当年生活在一个大的湖区,如今已经干涸了。

但最让海尔·塞拉西教授等人惊喜的是,MRD作为距今380万年前的湖畔南方古猿,他的完整形象彻底填补了一段人类史上的空白。

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人类祖母或地位不保

在MRD被发现之前,人们通常认为,人类最早的祖先应是“人类祖母Lucy”所属的南方古猿。而Lucy的发现之处,刚好也就是MRD的发现地所在。

1974年,英美联合考察队在埃塞俄比亚北部的阿法凹地发现一具古人类的化石,经测算,这个人类祖先生活在320万年以前,是一个女性,她的化石比别的古猿都完整。人类学家从她的骨骼推测出,她既有猿类爬树的能力,又拥有现代人类膝盖外翻,双脚直立行走的特征。身高1.1米,20岁,已生育,脑容量400毫升(现代人平均1200~1400),死因为跌落摔死。

人类祖母Lucy

当时,为了庆祝这一重大发现,考古队播放了甲壳虫乐队的一首歌《Lucy in the Sky with Diamonds》,于是这只南方古猿就被大家俗称为了Lucy。

又由于当时发现她的地点是在埃塞俄比亚的阿法地区,因而,Lucy所属的种群被命名为阿法南方古猿(Australopithecusafarensis)。

露西蜡像

在后来的发现研究中,人类学家基本推测出,阿法南方古猿生活在距今约300-380万年间。

Lucy也是当时人类发现的最古老最完整的南方古猿,因此,这位女性也被科学界称为“人类的祖母”。然而,对她的研究并没有解决人类进化的所有问题。

现在的考古结果显示,和人类亲缘最近的黑猩猩的祖先与人类的祖先在600万年前分道扬镳,之后与我们关系近的物种就一个都没有了,它们都灭绝了。现在我们想知道,从600万年前到200万年前之间,人类是什么样子的。

也就是说,600万年前到Lucy所处的200~300万年前这段时期,人类的发展历史近乎空白。

MRD的出现,则填补了这个空白。可以准确地说,MRD所属的湖畔南方古猿,是一个连接600万年前的古猿和新南方古猿的过渡物种。

从头颅骨的特征便可以证明这一点:一方面,MRD的下颌前突,耳洞较小,脑壳长而窄,脑容量较小。这一特征与700万年前左右的最初期的古猿相似。另一方面,它颧骨前突的特征,也具有了250万年前左右的南方古猿所具有的比较新的特征。

刚复原的最古老的人类祖先脸 MRD

这枚头骨是南方古猿湖畔种,年代是380万年前,而南方古猿阿法种的分布时间最早到350万年前。这说明它们俩极大的可能不是前后关系,而是并行关系。

《卫报》称,头骨的年代表明南方古猿湖畔种与阿法种至少共存了10万年。这一发现挑战了科学家之前秉持的线性进化概念(物种的消失意味着被新物种取代)。地质证据表明,他们生活的地区可能有非常陡峭的山丘、火山、熔岩流和裂缝,导致不同的种群之间能够互相隔离,独立生存。但后期可能会相遇,争夺食物和领土。

换句话说,南方古猿湖畔种有可能是人类的最早祖先,在同时代还有一种名为南方古猿阿法种的分支也活跃在那个时代,一度曾被认为是人类的祖先,其中一个名为“露西”的化石还获得过“人类之母”的称号。

在海尔·塞拉西教授看来,阿法地区曾经生活着众多的南方古猿,谁是我们人类的直系祖先,目前还难以下定论。

也就是说,Lucy所在的阿法南方古猿,以及刚刚复原的MRD湖畔南方古猿,以及其他南方古猿近亲种,都可能只是我们直系祖先众多人选中的一支。

但是,有一点是可以肯定的,MRD形象的复原,为从猿到人的进化过程增添了一个强有力的佐证。

至少,对于相信进化论的人来说,从猿到人的进化过程,证据更充足,理论更完善了。

毕竟,MRD还是双眼皮呢。

编辑 / 沈寂

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